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PRODUCTOS DE LA RIOJA

Productos de La Rioja – La Acelga

Dentro de las numerosas clases de verduras que se cultivan en los fértiles valles de La Rioja se encuentra la acelga.

Existen documentos que prueban que ya en el siglo V a.C. los griegos utilizaban la acelga como un alimento en su dieta. Desde Europa se ha expandido a distintos países del mundo y en la actualidad presenta una amplia difusión, de manera especial en América y Asia.

Parece ser que fueron los árabes quienes, a partir de la Edad Media, comenzaron a cultivarla y descubrieron las auténticas propiedades medicinales y terapéuticas de esta planta. Resulta curioso que la acelga, una verdura tan utilizada como planta medicinal desde hace siglos por árabes, griegos y romanos, se considere en la actualidad una verdura ordinaria, de pobre categoría.

Las razones de este desprestigio pueden obedecer a la facilidad de su cultivo, a su abundancia en el mercado o al precio asequible al que se vende.

La acelga presenta una diversidad limitada. Esto se refleja en el escaso número de variedades cultivadas. Su clasificación se establece en función del color, el tamaño de sus hojas y peciolos o pencas, el grosor de la penca y la recuperación rápida en el corte de las hojas.

La acelga, aunque depende de la variedad, es una verdura cultivada durante todo el año. No obstante, la mejor época para su consumo va desde finales de otoño a principios de primavera.

La industria agroalimentaria ofrece acelga procesada de distintas maneras: cortada similar a la espinaca, fresca, en conserva o congelada; por pencas, por hojas o combinada con otros vegetales.

Beneficios:

La acelga es una verdura con cantidades insignificantes de hidratos de carbono, proteínas y grasas, dado que su mayor peso se lo debe a su elevado contenido en agua. Por ello resulta una verdura poco energética, aunque constituye un alimento rico en nutrientes reguladores, como ciertas vitaminas, sales minerales y fibra. Es una de las verduras más abundantes en folatos (vitamina que debe su nombre del latín folium, hoja), con cantidades sobresalientes de beta-caroteno (provitamina A) y discretas de vitamina C. Sus hojas verdes más externas son las más vitaminadas.

Los folatos intervienen en la producción de glóbulos rojos y blancos, en la síntesis del material genético y en la formación de anticuerpos del sistema inmunológico.

El beta-caroteno es un pigmento natural que confiere el color amarillo – anaranjado – rojizo a los vegetales. El organismo, a medida que lo necesita, lo transforma en vitamina A. En el caso de la acelga, el beta-caroteno está enmascarado por la clorofila, pigmento más abundante.

La vitamina A es esencial para la visión, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunológico. Además, cuenta con propiedades antioxidantes. También participa en la elaboración de enzimas en el hígado y de hormonas sexuales y suprarrenales.

En la acelga, el mineral más abundante con diferencia es el potasio. Sin embargo, esta verdura destaca respecto al resto por su mayor contenido en magnesio, sodio (responsable en parte de su marcado sabor), yodo, hierro y calcio, estos dos últimos de peor aprovechamiento que los que proceden de los alimentos de origen animal, lácteos, carnes y pescados.

El potasio es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal. Interviene también en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, nervios y músculos, forma parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante.

El yodo es un mineral indispensable para el buen funcionamiento de la glándula tiroides, que produce las hormonas tiroideas. Éstas intervienen en numerosas funciones metabólicas, como el mantenimiento de la temperatura y del metabolismo corporal. Asimismo, el yodo es esencial en el crecimiento del feto y en el desarrollo de su cerebro.

Conservación:

Se han de seleccionar las acelgas de hojas frescas, tiernas e intactas, de color verde uniforme y brillante y de pencas duras. Las acelgas con hojas muy grandes, ásperas, de color verde amarillento y con tallos fibrosos advierten de que la planta ya ha florecido o está a punto de hacerlo, lo que hace que sus pencas desarrollen un sabor muy amargo. Rechace también las hojas blandas, o marchitas o las que presentan evidencia de daño causado por insectos.

La acelga es una verdura de vida corta. Por ello, conviene consumirla en 2 ó 3 días desde su recolección. Guardada en el verdulero del frigorífico se conserva unos días más. Si se compra la acelga fresca y se desea congelar, se ha de escaldar previamente durante 2-3 minutos en agua hirviendo.

 

Productos de La Rioja: La Ciruela

 

Comercializada tanto como fruta fresca o como pasa, la ciruela, de la variedad Claudia Reina Verde, es una de las frutas más típicas de La Rioja. Las particularidades de los valles donde se cultiva otorgan a estas ciruelas un sabor especial, caracterizado por su dulzura.

Los valles de los ríos Iregua y Cidacos resultan idóneos para el cultivo de la ciruela, una fruta con gran arraigo en La Rioja. Debido a este hecho, los productores, junto con el Gobierno de La Rioja, crearon la marca colectiva Ciruela de Nalda y Quel.

Esta marca ampara las ciruelas de la variedad Claudia Verde tanto en fresco como deshidratadas, es decir, las ciruelas frescas y las ciruelas pasas cultivadas en 16 municipios de esos valles. En el caso de las ciruelas pasas, el proceso de deshidratación se realiza de forma tradicional y, una vez deshidratado, el fruto se protege de la humedad y de la atmósfera lo antes posible.

La Ciruela de Nalda y Quel, que siempre se recoge de forma manual, se comercializa envasada, con una etiqueta en la que figura el logotipo de este distintivo de calidad.

Beneficios:

Es rica en antioxidantes, que previenen los radicales libres causantes del envejecimiento y de enfermedades cardiovasculares. Asimismo, la ciruela contiene fibra, sorbitol y otras sustancias que previenen el estreñimiento y son saciantes, con lo que su consumo puede incluirse en dietas equilibradas de control de peso.

En el caso de las ciruelas pasas son un conocido remedio casero contra el estreñimiento ya que poseen un alto contenido en fibra, pero también tienen otras propiedades importantes como su ayuda en la reducción de colesterol.

Diversas investigaciones han demostrado que las ciruelas pasas tienen un gran efecto positivo en las concentraciones de ácidos biliares en las heces, un factor importante ya que se ha establecido una conexión entre altos niveles de este tipo de ácido en las deposiciones y el riesgo de padecer cáncer de colon.

Por lo tanto esta fruta resulta un buen antídoto protector contra en cáncer de colon.

Las ciruelas pasas también son una buena fuente de betacaroteno: 5 ciruelas pasas grandes tienen 970 IU de betacaroteno, prácticamente la quinta parte de la CDR.

Conservación:

La variedad de ciruela Claudia Reina Verde se distingue de todas las demás por ser la variedad más dulce y exquisita. El color de su piel es verde oscuro y la pulpa verde pálido muy jugosa y refrescante.

Es excelente como fruta de mesa o para la elaboración de compotas, conservas y mermeladas. Su recolección se realiza en julio y agosto.

Al comprar ciruelas hay que asegurarse de que sean firmes, no estén estropeadas y estén cubiertas de un ligero polvillo mate (polvillo). La ciruela, una vez ha alcanzado su punto de sazón, no dura más de dos o tres días. Si se compran verdes, conviene dejarlas a temperatura ambiente para que maduren.

Una vez en el hogar deben guardarse en el frigorífico durante pocos días. Antes de consumir las ciruelas, conviene lavarlas con cuidado ya que normalmente se consumen con piel.

 

Productos de La Rioja: La Pera

 

La huerta de La Rioja Baja es una de las más sobresalientes de toda la región. En estas fértiles tierras cercanas al Ebro, entre las localidades de Calahorra y Alfaro, todos los cultivos son excepcionales.

Entre ellos los de las peras de Rincón de Soto, con Denominación de Origen Protegida (D.O.P.). La pera Rincón de Soto crece en las terrazas bajas de los ríos Ebro, Cidacos y Alhama. Estas peras se caracterizan por ser más dulces y sabrosas que otras de su mismo estado de maduración. Su piel tiene un tono más verdoso y suave. La pulpa es fundente al paladar y su corazón no tiene granitos. El emplazamiento del cultivo del peral en las terrazas bajas de los ríos Ebro, Cidacos y Alhama es ideal para el correcto desarrollo de estas peras de calidad excepcional, al ser zonas llanas, bien ventiladas, profundas, húmedas, permeables y sin presencia de caliza.

Beneficios:

La pera no es solo un buen aliado para el paladar y la gastronomía, sino también para la salud gracias a sus propiedades nutritivas. Esta fruta aporta una gran cantidad de agua y de fibra y pocas calorías, por lo que los expertos en nutrición la recomiendan en dietas de adelgazamiento.

Destaca además por su contenido vitamínico, en el que hay que señalar la vitamina B1, esencial para favorecer el metabolismo, el sistema nervioso y la actividad mental; B2, importante en la etapa de crecimiento, y C, que ayuda a la formación del colágeno, estimula las defensas y ayuda a absorber el hierro intestinal.

Además, contiene betacaroteno, que protege la piel, la vista y ayuda a aumentar las defensas: y potasio, que regula el balance de agua en el organismo y favorece en funcionamiento muscular. Entre otros minerales, es rico en calcio y el fósforo, fundamentales para los huesos; en magnesio, que contribuye a evitar la hipertensión y las arritmias cardiacas; hierro, que previene las anemias; y en azufre, que ayuda a metabolizar los lípidos e hidratos de carbono.

Conservación:

Esta variedad, tiene unas excelentes posibilidades de conservación, manteniendo sus caracteres organolépticos y comerciales, a un excelente nivel. El consumo de este producto da numerosas alternativas y se consume en crudo, en mermelada y diversas alternativas dentro las elaboraciones de la Cocina tradicional riojana.

 

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