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Borraja

Productos de La Rioja: La Borraja

 

La huerta riojana nos depara agradables sorpresas en las variedades de verduras que nos ofrece. Una de la más sorprendente es la borraja, producto exquisito cultivado con mimo por nuestros agricultores. La Rioja, junto a la Comunidad de Aragón y Navarra son las Comunidades que especialmente la producen.

Rara es la huerta de nuestras riberas que no encontremos esta verdura tan apreciada en la Cocina riojana.

La borraja es un producto esencial en cualquier menestra que se precie dando ese suave sabor que enriquece todo lo que encuentra; toda una delicia para el paladar y aprovechamiento de sus cualidades nutritivas.

La producción de esta verdura es mediante cultivo en pequeños huertos familiares en las fértiles vegas de nuestros ríos.

La borraja es una planta humilde y poco conocida, oriunda de la Europa mediterránea y se reconoce con facilidad por los pelillos que cubren sus tallos y sus hojas, así como por las flores de color azul, rosado o blanco que forma la planta.

El nombre de borraja, deriva del vocablo latín borra, que significa pelo, por la cantidad de pelillos que cubre toda la planta.

Los antiguos fitoterapeutas que basaban sus remedios curativos en los vegetales, recomendaban las flores de borraja como ayuda eficaz en enfermedades que producían fiebre por su reconocido efecto sudorífico y depurativo. Sus flores se empleaban por su efecto cromático, además de por sus propiedades medicinales, como ingrediente de ensaladas.
La borraja destaca por su bajo valor energético debido a que el agua es su mayor componente.

Los maestros de la cocina riojana exaltan y extraen todas sus potencialidades en gran cantidad de Restaurantes de nuestra Comunidad. Dada su textura y sabor suave permiten experimentar con ella múltiples combinaciones. La borraja puede servirse como guarnición de segundos platos, sobre todo en el caso de los pescados.

Beneficios:

En su composición vitamínica es apreciable el aporte de vitamina C y de pro – vitamina A (beta – caroteno), ambas de reconocida acción antioxidante. El beta – caroteno es un pigmento natural que confiere el color amarillo – anaranjado – rojizo a los vegetales y que el organismo transforma en vitamina A en función de sus necesidades.

En el caso de la borraja, el beta – caroteno está enmascarado por la clorofila, pigmento más abundante. La vitamina A o retinol contribuye al mantenimiento y reparación de los tejidos corporales, favorece la resistencia a las infecciones, es necesaria para el correcto desarrollo del sistema nervioso y para la visión e interviene en el crecimiento. También participa en la elaboración de enzimas en el hígado y de hormonas sexuales y suprarrenales.

Además, es reconocida por su acción antioxidante, al igual que la vitamina C. Ésta última interviene en la formación de colágeno, huesos, dientes y glóbulos rojos, además de favorecer la resistencia a las infecciones y la absorción de ciertos nutrientes de los alimentos (hierro, ácido fólico y ciertos aminoácidos).

En la borraja destaca el potasio, el calcio, el sodio y el hierro, además de cantidades discretas de magnesio, zinc y fósforo. El calcio y el hierro vegetal se aprovechan mucho menos que los procedentes de alimentos de origen animal por parte de nuestro cuerpo.

El potasio interviene en la transmisión y generación del impulso nervioso, en el funcionamiento de la actividad muscular normal, así como en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

La planta contiene mucílagos, un tipo de fibra, y significativas cantidades de flavonoides y taninos, sustancias responsables de diversas propiedades medicinales que se le atribuyen a la borraja.

Conservación:

La planta de mayor calidad es la que presenta las hojas frescas, tiernas e intactas, de color verde brillante y uniforme. No conviene elegir las borrajas de hojas muy ásperas, con tallos gruesos y fibrosos y de tono amarillento, ni las que tengan las hojas blandas y lacias.

Como se trata de una verdura muy perecedera, conviene conservarla en la nevera dentro de una bolsa de plástico perforada y no lavarla hasta el momento de su utilización.

El disfrute del delicado sabor de la borraja y de sus virtudes nutritivas cada vez resulta más sencillo. La industria agroalimentaria trabaja en la fabricación de la borraja en conserva y, desde hace poco tiempo, se comercializa ultracongelada, al igual que otras verduras. Y cada vez más verdulerías ofrecen al consumidor raciones de borraja limpia y cortada, lista para cocinar.

 

Recetas de La Rioja – Borraja con Patatas

 

Es y resulta muy curioso comprobar que una verdura tan popularizada en La Rioja, como la borraja, sea casi desconocida en la mayor parte de otras regiones. Por lo tanto, es muy difícil encontrar referencias en los recetarios de cocina al uso.

Ingredientes:

Borraja de la Huerta riojana
Patatas, a poder ser de Santo Domingo de la Calzada
Sal
Aceite
Ajos

Elaboración:

Se aprovechan solo los tallos, que se raspan ligeramente con la punta de un cuchillo para quitar los ásperos y molestos pelillos. Se lavan con abundante agua fria y se echan en un puchero con agua hirviendo. Cuando de nuevo se pone el agua en ebullición, se agrega la patata troceada y se añade la sal al gusto. Una vez que queda todo bien cocido, durante unos treinta minutos, se saca, se escurre el caldo y se apaña con aceite frito y unos ajos troceados y dorados en la sartén.

Hay quien gusta de tomarla simplemente con una chorretada de aceite crudo en vez del sofrito de ajos. El caldo sobrante se puede aprovechar para hacer un rico caldo de verduras engañando con un poco de pasta.

Pero que muy rica la verdura que nos da la huerta de La Rioja.

 Vinos recomendados:

Bodega Cooperativa San Cebrín de San Asensio

 Bodegas Lecea de San Asensio

 

 

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